11 de junio de 2024

Los persas - Lloyd Llewellyn-Jones

Fecha de edición: abril 2.024
Editorial: Ático de los libros
Páginas: 408
Precio: 29,95 €
Género: Ensayo histórico

Sinopsis: Los reyes persas aqueménidas gobernaron el mayor imperio de la Antigüedad, que se extendía desde Libia hasta las estepas de Asia y desde Etiopía hasta el Indo. Bajo las inmensas columnas de la ciudad-palacio de Persépolis, Ciro el Grande, Darío, Jerjes y sus herederos reinaron y mantuvieron la indisputada hegemonía de Persia durante siglos, hasta que las conquistas de Alejandro Magno pusieron fin al imperio de forma abrupta a finales del año 330 a. C. En Los persas, el historiador Lloyd Llewellyn-Jones narra la épica historia del Imperio persa aqueménida y de su enorme esfera de influencia. A partir de inscripciones iranias, tablillas cuneiformes, restos artísticos y los últimos hallazgos arqueológicos, superaremos los sesgos sobre los persas heredados de sus enemigos y descubriremos un Imperio persa bajo una nueva luz, libre de los prejuicios heredados de las fuentes griegas. En estas páginas, cobrará vida un Estado que se convirtió en la primera superpotencia del mundo y se construyó, a pesar de su ambición imperial, sobre la cooperación y la tolerancia tanto como mediante la violencia y la guerra. Esta es la historia definitiva de un poderoso imperio contada por primera vez desde la óptica de sus protagonistas: los persas.


OPINIÓN

El Imperio persa aqueménida nos fascina y con razón. Fundado por Ciro el Grande alrededor del año 550 a.C., representó la culminación de 2.000 años de historia de Oriente Medio. Durante sus dos siglos de gobierno, los persas unieron gran parte del entonces mundo civilizado, desde Egipto hasta la India. Este vasto imperio se caracterizó por su administración centralizada y tolerancia cultural, permitiendo que diversas culturas y religiones coexistieran bajo un mismo gobierno. Además, el imperio fue un importante centro de intercambio cultural y científico, influenciando a civilizaciones posteriores. De todo esto y mucho más trata Los persas. La era de los grandes reyes, una obra del historiador británico Lloyd Llewellyn-Jones, que nos trae la editorial Ático de los libros. El libro ofrece una narrativa novedosa sobre el Imperio persa aqueménida desde la perspectiva de los persas. 

El autor, siendo un experto en la materia, desafía las narrativas occidentales tradicionales que a menudo han retratado a los persas de manera negativa, influenciadas por las fuentes griegas clásicas. Llewellyn-Jones se esfuerza por presentar una imagen más equilibrada y precisa del imperio, utilizando una amplia gama de fuentes primarias persas. Esto incluye inscripciones reales, correspondencia administrativa, y artefactos arqueológicos, que proporcionan una visión interna de cómo los persas se veían a sí mismos y cómo organizaban su sociedad. 

La obra destaca en el modo de abordar la complejidad de la administración imperial, mostrando cómo los persas lograron gobernar sobre un territorio tan vasto y diverso. Se examinan las innovaciones administrativas, como el uso de satrapías o provincias, que permitieron una gestión eficiente y la recolección de tributos, manteniendo al mismo tiempo un grado de autonomía local. Además, Llewellyn-Jones  no solo se centra en los aspectos políticos y militares del imperio, sino que también ofrece una visión de la vida cotidiana de sus habitantes. Desde la moda y la comida hasta la religión y las prácticas funerarias, podemos decir que el libro proporciona una visión holística de la vida en el Imperio persa.

El libro presenta una cronología narrativa de la dinastía, interrumpida por una extensa sección temática (probablemente la parte más fuerte del libro) que analiza aspectos particulares de "ser persa". Aquí encontramos aportaciones esclarecedoras sobre el papel de la mujer, la etiqueta de la corte, la naturaleza de la realeza y el papel de la esclavitud bajo la administración aqueménida. Este enfoque amplio de la obra no está reñido con el análisis más íntimo de la dinastía gobernante, a la que el autor describe como un particular "Juego de tronos de la Antigüedad". Por ejemplo, no existían reglas para la sucesión, y la poligamia, la toma de concubinas e incluso el incesto dieron como resultado árboles genealógicos extremadamente complejos. Llewellyn-Jones hace un trabajo excelente al narrar estas historias de lujuria, amor y poder.

Otro de los puntos fuertes es el amplio uso que hace Llewellyn-Jones de la evidencia arqueológica, a la que hace referencia con la ayuda de dibujos lineales excepcionalmente claros, tomados de sellos, arte parietal, esculturas y diferentes figuras. Al comparar material egipcio, babilónico y asirio, proporciona un rico contexto para los persas, conectándolos con una tradición más amplia y antigua de la vida en el palacio real. También las fuentes griegas, a menudo muy fragmentarias, corroboran la recreación que hace Llewellyn-Jones de la corte persa.

En resumen, Los persas. La era de los grandes reyes es una obra que no solo narra la historia de un imperio poderoso, sino que también invita al lector a entender la sofisticada cultura y sociedad persa desde una perspectiva más equilibrada y libre de prejuicios. Estamos ante una contribución valiosa al campo de la historia antigua y un recurso imprescindible para cualquier persona interesada en la dinastía aqueménida.



Andrés CM

7 de junio de 2024

El arte de la innovación militar - Edward N. Luttwak y Eitan Shamir

Fecha de edición: 2.024
Editorial: Almuzara
Páginas: 368
Precio: 19,95 €
Género: Actualidad - Geopolítica

Sinopsis: Un libro absolutamente revelador del arte de la guerra contemporánea, en el que un estratega militar de renombre internacional y un distinguido miembro de las FDI desentrañan los secretos que se ocultan detrás del improbable éxito, en sus inicios, de las Fuerzas de Defensa de Israel. Desde sus humildes comienzos en mayo de 1948, mal equipadas, con escasa base industrial pero armadas de un espíritu de improvisación inédito, forjaron su camino hacia una victoria decisiva en la primera guerra árabe-israelí, su gran hito. Gracias a Edward N. Luttwak y Eitan Shamir conoceremos la historia militar de Israel, incidiendo en la evolución de sus fuerzas de defensa y cómo han logrado convertirse no solo en el Ejército más poderoso de Oriente Próximo, sino en uno de los más poderosos del mundo.

Descubriremos el corazón de su éxito: una estructura organizativa única que abarca fuerzas aéreas, navales y terrestres bajo un solo organismo institucional. Esta singularidad, combinada con un cuerpo de oficiales jóvenes, fomenta la iniciativa «desde abajo», creando una organización ágil y orientada al cambio permanente.

Las FDI no solo han sido pioneras en el campo de batalla, sino que también han liderado avances significativos en tecnología militar. Desde el primer uso de drones en tiempos de guerra hasta el famoso sistema de defensa antimisiles Iron Dome y la revolucionaria arma láser Iron Beam, su legado de innovación es indiscutible. Además, las mejoras desconocidas en entrenamiento, logística y gestión de recursos humanos han desempeñado un papel crucial en su éxito.

Luttwak y Shamir desvelan los principios clave que han transformado a las Fuerzas de Defensa de Israel en una fuerza militar ágil y efectiva, explorando la maestría estratégica y la creatividad táctica que las han posicionado a la vanguardia de la innovación militar durante las últimas siete décadas.


OPINIÓN

El estado de Israel ha sido considerado durante mucho tiempo una superpotencia militar. En su nuevo libro, El arte de la innovación militar (Almuzara, 2024), Edward Luttwak y Eitan Shamir explican que Israel debe ser más que duro para sobrevivir. También debe ser inteligente. Luttwak, un estimado historiador militar, ofrece un análisis original de las Fuerzas de Defensa de Israel. Shamir, exjefe del Departamento de Doctrina de Seguridad Nacional del Ministerio de Asuntos Estratégicos de Israel, aporta una perspectiva única y profunda tanto a la comprensión de los desafíos militares contemporáneos como a la burocracia que ciñe la defensa israelí. Juntos brindan una mirada concisa y convincente a lo que diferencia a las FDI de otros ejércitos.

Los autores matizan que su libro no es una historia del ejército israelí ni una historia de las guerras de Israel. Más bien, es el “expediente de una investigación que comenzó con una simple pregunta: ¿Por qué las fuerzas armadas israelíes, relativamente pequeñas y relativamente pobres, han sido durante mucho tiempo excepcionalmente innovadoras? Parte de la respuesta se remonta a las circunstancias inusuales que rodearon la fundación de Israel. Desde su renacimiento en 1948, el Estado judío estuvo rodeado de quienes buscaban su destrucción. Los ejércitos de Egipto, Transjordania, Irak, Siria, Líbano y otros se concentraron para destruir la incipiente nación. Israel estaba ampliamente superado en número y en armas.

Los hábitos de innovación militar formados durante la fundación de Israel en tiempos de guerra se mantuvieron con el paso de los años. Algunos de los capítulos más valiosos de la obra son los que examinan el enfoque muy poco ortodoxo que ha adoptado Israel para financiar y completar algunos proyectos militares. El sistema de defensa antimisiles Iron Dome ofrece quizás el mejor ejemplo. En el lado opuesto los autores sitúan el programa de aviones de combate F-35, cuyo proyecto se retrasó y superó ampliamente el presupuesto establecido. 

A lo largo de la obra los autores presentan ejemplos específicos que ilustran la excepcional innovación de las Fuerzas de Defensa Israelíes. Aquí algunos de los ejemplos destacados: 

La defensa exitosa en inferioridad numérica quedó demostrada durante las batallas de tanques de 1973 en la Guerra del Yom Kipur, las FDI enfrentaron fuerzas blindadas numéricamente superiores. Su táctica de “luchar en inferioridad numérica y ganar” se convirtió en un modelo para manuales de campo del ejército estadounidense. Este enfoque táctico, que aceptaba riesgos importantes, demostró su eficacia en situaciones especialmente adversas. 

Las FDI no solo han sido pioneras en el campo de batalla, sino también en tecnología militar. El misil antibuque “Gabriel”, desarrollado en los años 60 por la entonces minúscula Marina israelí, fue un logro notable. A pesar de ser un país agrícola con poca industria avanzada, Israel demostró su capacidad para innovar y adaptarse rápidamente. Además de las innovaciones tecnológicas, las mejoras en entrenamiento, logística y gestión de recursos humanos han sido cruciales para el éxito de las FDI.

Las FDI operan bajo una estructura organizativa singular y única en el mundo, ya que abarca fuerzas aéreas, navales y terrestres bajo un solo organismo institucional. Esta singularidad, junto con un cuerpo de oficiales jóvenes, fomenta la iniciativa desde abajo, creando una organización ágil y orientada al cambio permanente. Esto, y su dependencia de los reservistas, muchos de los cuales en su vida civil tienen trabajos en el terreno de la tecnología, han fomentado la constante innovación militar.

En conclusión, El arte de la innovación militar es una mirada concisa a la forma única en que los líderes de las FDI se han adaptado a sus circunstancias para hacer de su país una superpotencia militar regional y uno de los ejércitos más poderosos del mundo. Para hacerlo han tenido que eliminar una y otra vez el obstáculo más importante al que han tenido que hacer frente en su corta pero intensa existencia: el poder e influencia de lo viejo sobre lo nuevo.



Andrés CM

3 de junio de 2024

¿Qué vimos en mayo?

Aquí os dejamos las series y películas que más nos han gustado en mayo. Un mes protagonizado por el estreno de la fantástica "Shogun" y la sorpresa que ha supuesto la miniserie de Netflix "Mi reno de peluche", éxitos ambas. También destacamos la serie "El caso Asunta", sobre el perturbador crimen de la niña Asunta Basterra, y la película no menos perturbadora "Civil War", que nos mete de lleno en un hipotético conflicto civil en Estados Unidos. Nos vemos en junio, con muchos estrenos en el horizonte que inevitablemente quedarán eclipsados con el inicio de nuestra querida Feria del libro de Madrid. 


Series


Shogun ★★★ (Temporada 1) Maravillosa adaptación de la novela homónima del autor James Clavell de 1975. La escala, los detalles, el reparto, el vestuario, los decorados y los efectos visuales son de primera categoría. Shogun nos ha transportado de vuelta a la intrigante época del Japón feudal con una frescura y una emoción renovadas. Una delicia de serie que disecciona la sociedad y cultura japonesa del siglo XVII con una fidelidad sobresaliente. 

Mi reno de peluche ★★★ (Miniserie) Una de las mayores sorpresas televisivas del 2024. La miniserie de Netflix creada y protagonizada por Richard Gadd, se presenta como una obra perturbadora y reflexiva que explora las consecuencias devastadoras del acoso y cómo este puede afectar la salud mental de la víctima. Las escenas de acoso son duras y perturbadoras, y la serie explora sin tapujos el impacto psicológico que este tipo de experiencias puede tener en una persona. Sin embargo, la serie también ofrece momentos de humor negro y sarcasmo, lo que ayuda a equilibrar la oscuridad de la historia.

El caso asunta ★★★✰ (Miniserie) Producción de Netflix basada en la historia real del asesinato de Asunta Basterra Porto, una niña de 12 años adoptada por una pareja española. La serie narra la investigación policial que llevó a la condena de los padres adoptivos como autores del crimen. Es una serie perturbadora pero a la vez cautivadora que ofrece una mirada compleja y sin respuestas fáciles a un crimen real que conmocionó a España. Las actuaciones de Candela Peña y Tristán Ulloa son excepcionales, y la serie logra abrir interrogantes sobre la ética, la justicia y la responsabilidad individual.


Películas


Civil war ★★★✰ Civil War es más que una película; es un comentario sobre la realidad actual, reflejando la polarización y el declive político que vive Estados Unidos y, por extensión, el mundo. Alex Garland ha creado una película que no debería quedar ensombrecida por controversias absurdas, sino reivindicada como la cumbre de su carrera como director. Al acabar su visionado no pude evitar hacerme una pregunta: ¿Un escenario de ciencia ficción o un terrorífico mañana?

Ferrari ★★✰✰ Pobre, sin alma, sin emoción, aburrida, un quiero y no puedo. De esta manera el director Michael Mann nos presenta una película biográfica sobre Enzo Ferrari, como guión está mal elaborado y nos presenta un metraje qué da la sensación de estar ya empezado, y qué va por mitad de la película. Sus actores Adam Driver, Penélope Cruz y Penélope Cruz no logran salvar a la película y se quedan muy por debajo de la media de sus actuaciones habituales. El fundador de Ferrari merecía un biopic con mayor excelencia, está película se queda por debajo de un mal trabajo.

Madame Curie ★★★✰ Una película biográfica bastante interesante, en la cual no solo se ve la vida de Marie Curie, sino que también se ven los usos que le damos hoy en día a sus descubrimientos a través de flashforward. Aunque tiene sus altibajos, ofrece una visión interesante de la vida de Marie Curie y su impacto en la ciencia. Buen biopic en líneas generales.


Atrapada