4 de marzo de 2024

Los endemoniados - Mattias Köping

Fecha de edición: 2.023
Editorial: Almuzara - Tapa negra
Páginas: 336
Precio: 23,95 €
Género: Novela negra

Sinopsis: Jacky es un empresario local que se ha enriquecido con una vasta red de drogas y prostitución y reina en el pueblo normando que controla por completo. No duda en violar a su propia hija, ni en deshacerse de las personas que tienen la mala suerte de cruzarse en su camino. También tiene bajo sus testículos todas las noches de libertinaje que organiza con ayuda de la mafia albanesa. Pero alguien, apenas un grano de arena, se cruzará en el camino de este sórdido engranaje. Su hija Kimy encontrará la fuerza para enfrentarse a él y sumergir ese bonito mundo en el caos.

"Los endemoniados" es el lúcido retrato de un microcosmos en el que personas de todo pelaje, adornadas de su condición de intocables, se dejan llevar impunemente por la peor barbaridad que pueda germinar en un cerebro humano. La pedofilia, el incesto, la tortura, los asesinatos... Todos los depredadores están invitados a la fiesta. En su exitosa ópera prima, Mattias Köpping cocina como un consumado chef y brinda una mordaz descripción de una pequeña ciudad de provincias plagada de vicios, codicia y ambiciones políticas. Sí, el estilo es directo, el vocabulario grosero y la trama violenta. Pero, ¿podría ser de otro modo con las situaciones y personajes involucrados?


OPINIÓN

La literatura cuenta con algunos títulos que a su innegable éxito hay que sumarle la polémica que arrastran. Libros que, desde el mismo momento que se publican, están acompañados de críticas furibundas y en algunos casos la censura. Nada de esto, sino más bien todo lo contrario, impide que sus ventas sigan creciendo. Sus historias, junto con sus polémicas, siguen siendo el mejor reclamo para millones de lectores en todo el mundo. Este puede ser el caso de la novela que hoy os traemos: Los endemoniados (Tapa negra, 2023) de Mattias Köping, una obra que ha desatado una fuerte polémica en Francia por su contenido extremadamente violento y crudo. La novela ha sido aclamada unánimemente por la crítica, galardonada con dos premios literarios y un éxito de ventas, pero también ha generado un intenso debate sobre los límites de la ficción y la ética del escritor. Algo, esto último, que a todas luces me parece excesivo.

Lo primero que despertó mi curiosidad lectora hacia el libro fue su potente titulo, lo que unido a su intrigante a la vez que perturbadora portada me hizo querer empezar la lectura de forma inmediata. Los endemoniados narra la historia de Kimy, una joven maltratada y violada por su propio padre, Jacky, apodado el Oso, un empresario corrupto que domina un pueblo normando con sus negocios de drogas, sus tratos con la mafia albanesa y la prostitución. El Oso y sus acólitos viven en un torbellino sórdido en el que reinan todos los vicios más repugnantes que uno se pueda imaginar, puestos en escena en el local que regenta. Kimy, sin embargo, no se resigna a su destino y decide enfrentarse a su padre y a su entorno, desencadenando una espiral de caos y venganza.

Lo que más me ha cautivado en Los endemoniados es la historia de la venganza de Kimy. Un personaje que nos dejará pasmados por el coraje que derrocha en su desgarradora lucha contra un padre monstruoso. Köping en todo momento da al conjunto de la obra una atmósfera lo más oscura posible, valiéndose de un lenguaje crudo y directo que nos dibuja un despiadado retrato de una sociedad podrida por el poder, el dinero y el sexo, donde la ley y la moral no existen; en el reino de el Oso todos los vicios están permitidos. Os pongo sobre aviso que no escatima en detalles y escenas violentas que pueden herir la sensibilidad de algunos lectores.

El estilo de Mattias Köping es directo y sin concesiones. Los personajes son complejos y verosímiles, sus personalidades a veces nos atraen y otras nos repugnan. El ritmo de la novela es en todo momento trepidante y conforme van pasando las páginas tomamos conciencia de lo podrido que esta el universo en el que Kimy tendrá que poner en marcha su particular plan de venganza.

En definitiva, Los endemoniados es una novela que engancha desde la primera página y que no da respiro al lector. Mattias Köping nos sumerge, más bien nos empuja hacia un abismo en el que reina la crueldad sin nombre y la maldad más absoluta; es decisión vuestra si queréis dejaros caer.



Susana D.

1 de marzo de 2024

Bizancio. Los primeros siglos - John Julius Norwich

Fecha de edición: 2.024
Editorial: Ático de los libros
Páginas: 528
Precio: 29,95 €
Género: Ensayo - Historia

Sinopsis: Cuando en el año 476 Odoacro depuso a Rómulo Augústulo, a Roma todavía le quedaba un milenio de vida. Con su magnífica capital, Constantinopla, el Imperio romano de Oriente —o Bizancio— tendría una vibrante historia y sería una potencia cultural y política de primer orden. En este brillante ensayo histórico, John Julius Norwich cuenta la historia del Imperio bizantino desde sus inicios hasta la aparición de su único rival europeo, el Sacro Imperio Romano Germánico, con la coronación de Carlomagno el día de Navidad del año 800 d. C. Esos cinco primeros siglos estuvieron marcados por cambios y dramas extraordinarios: la adopción del cristianismo en el mundo grecorromano; la caída de Roma; los reinados de Constantino, Teodosio el Grande y Justiniano, las guerras de Belisario y las intrigas de emperatrices como Eudoxia y Teodora. Fueron siglos de derramamiento de sangre, en los que el imperio defendió su existencia en incontables batallas; siglos de controversia, en los que se discutió apasionadamente sobre la naturaleza de Cristo y de su Iglesia; siglos de erudición, en los que la cultura del mundo antiguo se mantuvo viva y se preservó, y siglos de creatividad, en los que el genio bizantino creó un arte y una arquitectura inspirados e impregnados de una profunda espiritualidad sin parangón en ninguna otra época. Bizancio. Los primeros siglos evoca el misterio y la magia de este extraordinario imperio.


OPINIÓN

John Julius Norwich, nunca ocultó su fascinación por Oriente, y el libro que hoy os traemos es buena prueba de ello. Bizancio. Los primeros siglos es el primer volumen de una trilogía monumental que narra la historia del Imperio bizantino desde sus orígenes hasta su caída en 1453, una trilogía inédita hasta ahora en español, que gracias a la editorial Ático de los libros vamos a poder disfrutar como nunca antes. Su autor, John Julius Norwich (1929-2018) fue un escritor e historiador británico especializado en la historia de Europa y del Mediterráneo, que ha escribió más de veinte libros sobre diversos temas y épocas.

En este primer libro, Norwich abarca el período que va desde el emperador Constantino el Grande, que trasladó la capital del imperio romano a Bizancio en el siglo IV, hasta la coronación de Carlomagno como emperador de Occidente en el año 800, que supuso la aparición de un nuevo rival para Bizancio. Un convulso periodo histórico en el que el mundo estaba en transformación, que vio como el Occidente romano caía mientras que el Imperio de Oriente evolucionó hacia una forma distinta para emerger como el estado que posteriormente sería llamado Imperio bizantino.

El Imperio bizantino vivió en este periodo cambios y dramas extraordinarios, como la adopción y la expansión del cristianismo, la caída de Roma, las guerras contra los persas, los árabes, los búlgaros y los eslavos, las disputas teológicas sobre la naturaleza de Cristo y la iconoclasia, los reinados de emperadores y emperatrices legendarios como Justiniano, Eudoxia, Heraclio o Irene, la preservación y el desarrollo de la cultura y el arte del mundo antiguo, a la vez que se creaba una identidad propia y diferenciada del resto del mundo romano.

En esto cinco intensos siglos, el lector se enfrenta a emperadores impresionantes y atroces, desde el trágico pero heroico Heraclio, que luchó durante tres décadas contra la Persia sasánida, hasta el oscuramente intrigante Justiniano II. Norwich hace un trabajo brillante al darles vida a todos. Sin embargo, no son sólo los emperadores los que se benefician de su ojo para los detalles, creando coloridos bocetos de personajes memorables para todas las figuras que desfilan por el libro, entre las que hay que destacar a las mujeres. El autor muestra una especial predilección hacia la importancia que tuvieron en la historia bizantina algunas emperatrices como Gala Placidia, la mujer que fue hija, hermana, esposa y madre de emperadores romanos, regente del imperio, emperatriz, y reina de los visigodos. Y qué decir de Teodora, una actriz de mala reputación, pero de la que Justiniano se enamoró perdidamente. Una mujer adelantada a su tiempo que entendió que para alcanzar y mantenerse en el trono imperial cualquier medio estaba justificado.

Norwich narra estos hechos con un estilo ameno y riguroso, basado en una amplia documentación y una profunda erudición. Su obra no es solo una crónica de los acontecimientos políticos y militares, sino también un retrato de la sociedad, la economía, la religión, la cultura y el arte de Bizancio, que nos permite conocer mejor este periodo histórico. Mención aparte a la excelente edición del libro que cuenta con: mapas, un cuadernillo central con fotografías a color, árboles genealógicos de las diferentes familias imperiales, un listado cronológico de los emperadores, índices analíticos, y un interesante capítulo dedicado a los monumentos bizantinos que sobreviven a día de hoy en Estambul.

En resumen, Bizancio. Los primeros siglos es un libro de referencia para todos los amantes de la historia romana, que nos acerca al imperio más olvidado de la antigüedad y el Medievo. La historia de  Bizancio ha sido un espacio tradicionalmente sumido en la oscuridad si lo comparamos con el estudio del Occidente romano, afortunadamente obras como la de Norwich contribuyeron a darle la luz que merecía un imperio con más de 1000 años de historia.



Andrés CM

26 de febrero de 2024

Leovigildo. Rey de los hispanos - José Soto Chica

Fecha de edición: 2.023
Editorial: Desperta Ferro
Páginas: 352 + 16 a color
Precio: 24,95 €
Género: Biografía
Otros libros reseñados del autor:
Sinopsis: Esta es la historia del hombre que, en su propio tiempo, mereció que se le diera el título de rey de los hispanos. Un hombre que fue señor de la guerra invencible, legislador sagaz, estadista genial… y padre fracasado. Cuando subió al disputado trono visigodo, Hispania era una tierra sumida en la violencia y el caos, fraccionada en múltiples señoríos y reinos, donde los godos, en verdad, no eran dueños sino de la tierra que sombreaban sus lanzas. Cuando murió, dejaba tras de sí un reino poderoso y bien gobernado, en el que godos e hispanorromanos se regían por una misma ley, y en el que su voluntad se había impuesto desde el Fines Terrae hasta el Ródano, y desde el Cantábrico hasta las proximidades de las Columnas de Hércules. Si Leovigildo hubiera sido rey en las contemporáneas Britania o Escandinavia, su vida hubiera sido leyenda. Pero fue rey en Hispania, y sus hechos son historia. Porque fueron historia, el gran rey se merece una biografía en la que se aborden no solo los hechos de su reinado, sino que también rescate su personalidad para tratar de comprenderlo no únicamente como guerrero y soberano, sino también como ser humano, con sus claroscuros, que en él fueron muchos. Y no solo a él, ni no también a su poderosa e intrigante esposa, la reina Gosvinta, y a sus enfrentados hijos, Hermenegildo y Recaredo, que, junto a su padre y los demás señores del Occidente postromano, tejieron una roja red de conspiraciones y traiciones, de batallas y asesinatos, que desembocarían en una terrible tragedia familiar. Esta nueva biografía de Leovigildo del gran especialista en el mundo visigodo José Soto Chica nos permite asomarnos a lo más tenebroso del alma humana y al bélico estruendo de una Hispania peligrosa, a un agitado y hostil mundo en el que todos pugnaban por sobrevivir, pero en el que solo uno, Leovigildo, supo triunfar y persistir.

OPINIÓN

En los últimos años los visigodos han salido de la oscuridad a que la tradicionalmente han estado postergados. A esto contribuyó sin duda la publicación del libro Los visigodos. Hijos de un dios furioso (Desperta Ferro, 2020) de José Soto Chica, un extraordinario trabajo que abarcaba la totalidad de la historia de este fascinante pueblo, que nunca me cansaré de recomendar. Entre la enorme cantidad de personajes que desfilaban por sus páginas hubo uno que llamo poderosamente mí atención: Leovigildo. Un rey de la Hispania visigoda que no me era desconocido, pero que con los datos que aportaba Soto Chica en su libro, logro despertar mi curiosidad hacia su figura. Unos años después esta curiosidad ha quedado saciada holgadamente con la excelente biografía Leovigildo. Rey de los Hispanos (Desperta Ferro, 2023) que el mismo autor le dedica al monarca visigodo que unificó una Hispania sumida en el caos y la violencia para construir un poderoso reino.

El autor, José Soto Chica, es doctor en Historia Medieval, profesor de la Universidad de Granada y especialista de la Antigüedad tardía. Si por algo se caracteriza Soto Chica es por ser un historiador que arriesga en sus investigaciones, huyendo de tesis y dogmas preestablecidos, si a esto le sumamos lo buen narrador que es, no es de extrañar el éxito que tienen todos sus libros, tanto en ensayo como en novela histórica. Todo esto queda de manifiesto en su nuevo libro, que recordamos es la primera biografía que escribe. El Leovigildo que nos dibuja el autor es la figura de un hombre esencialmente violento, un señor de la guerra al que le toco vivir en un periodo especialmente caótico y en una Hispania postromana marcada en ese momento del siglo VI por la sequía, la hambruna, la guerra y la peste. Leovigildo se convirtió en rey de un territorio fraccionado y en muy pocos años logró construir un reino poderoso en el que godos e hispanorromanos se regían por una misma ley.

El libro se divide en nueve capítulos, que abordan desde el contexto histórico y geográfico de la Hispania visigoda, hasta los aspectos políticos, militares, religiosos, y sociales del reinado de Leovigildo. El autor combina el rigor histórico con una narrativa que fluye de un modo vibrante, que hace que el libro se lea con interés en todo momento. Además, toda la obra está salpicada con numerosas figuras y fotografías, a las que se suman gran cantidad de mapas marca de la casa. Un excelente material extra que ayuda a complementar y facilitar el entendimiento de la información ofrecida a lo largo del libro.

Como he mencionado anteriormente, el autor nos presenta a Leovigildo como un hombre de su tiempo, que supo adaptarse a las circunstancias y aprovechar las oportunidades que se le presentaron para imponer su autoridad y su visión política sobre un reino diverso y conflictivo. Fue también un gran estratega y un guerrero implacable, que expandió sus dominios y derrotó a las diferentes entidades políticas que dominaban la península, tanto internas como externas. Sin embargo, no todo fue éxito y gloria en su vida. Leovigildo tuvo que afrontar graves problemas familiares, como su relación con su esposa Gosvinta, fascinante mujer, y la rebelión de su hijo Hermenegildo al final de su reinado. Leovigildo murió sin ver cumplido su sueño de unir a los godos y a los hispanorromanos bajo una misma fe, pero preparó el camino para que su hijo y sucesor Recaredo, tres años después de su muerte, completara la conversión de los visigodos al catolicismo y con ello la unidad religiosa del reino.

Leovigildo. Rey de los hispanos es un libro imprescindible para conocer la figura y la obra de uno de los reyes más importantes de nuestra historia, que sentó las bases del reino visigodo de Toledo, que duraría hasta la invasión musulmana de 711. El autor nos ofrece una visión equilibrada y documentada de Leovigildo, que no oculta sus defectos ni exagera sus virtudes, sino que lo muestra como un hombre complejo y fascinante, que marcó una época y dejó una huella imborrable en la historia.



Andrés CM